Stamp commemorating Olympic Hammer Throw champion Primoz Kozmus of Slovenia (courtesy of Slovenia Post) © Copyright
General News Ljubljana, Slovenia

Kozmus's stamp of approval - Slovenia issues stamp to honour Olympic champion

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- La traduction française suit le texte anglais 

Ljubljana, Slovenia - Two months after his triumph in Beijing, Olympic Hammer Throw champion Primoz Kozmus received another accolade almost as unique: his feat was commemorated on a postage stamp issued by Slovenia Post.

The stamp, designed by noted Slovenian designer Tjaša Štempihar, was unveiled and officially released on Tuesday at a ceremony at the Posavje regional museum in Kozmus’s home town of Brezice, in southeast Slovenia.

In a dramatic competition in Beijing, Kozmus captured the first ever Olympic gold medal in track and field for the small alpine nation, and only the third overall since Slovenia  became independent in 1991. Leading from the opening round, Kozmus produced one of the most consistent series ever at an Olympic Games, with each of his six throws exceeding the 80m line. A year earlier, Kozmus also took silver at the World Championships in Osaka.

As a rule, few stamp-issuing entities feature living persons on stamps. Slovenia has made rare exceptions in the past to celebrate the country’s most widely-recognized sporting figures, with athletics figuring prominently. In 1996, Britta Bilac, the European High Jump champion, and 100m hurdler Brigita Bukovec, who later took silver in Atlanta, were among four athletes featured in that year’s Summer Olympic commemorative stamps. Gymnast Leon Stukelj was featured twice, first in 1992 in a Barcelona Olympic issue, and again in 1998, to celebrate his 100th birthday just one year before he passed away. At the time, he was world’s oldest living Olympian.

Issued in a sheet of ten, the 0.45 euro stamp features an action shot of the 28-year-old Kozmus along with his an image of the Beijing medal. A first day commemorative cover was also issued bearing a commemorative postmark of a hammer thrower in full spin. 120,000 copies of the stamp were printed.

Stamp collectors take note: on 29  May 2009, Slovenia will also issue a stamp commemorating the IAAF World Championships in Athletics, Berlin 2009.

Bob Ramsak for the IAAF

La Slovénie l’a émis en l’honneur de son champion olympique :
le timbre de la reconnaissance pour Kozmus

Ljubljana, Slovénie – Deux mois après son triomphe à Beijing, Primoz Kozmus, champion olympique du marteau, a reçu un autre honneur, tout aussi unique : son exploit a été commémoré par un timbre émis par la Poste slovène.

Le timbre, conçu par Tjaša Štempihar, célèbre designer slovène, a été dévoilé et officiellement émis mardi, lors d’une cérémonie qui s’est déroulée au musée régional Posavje de Brezice, la ville natale de Kozmus, située dans le sud-est de la Slovénie.

A l’issue d’une compétition palpitante à Beijing, Kozmus a conquis la première médaille d’or d’athlétisme de l’histoire de la petite nation alpine et la troisième seulement, toutes disciplines confondues, depuis l’accession à l’indépendance de la Slovénie en 1991. A Beijing, en tête dès le premier tour, Kozmus a réalisé une des séries les plus régulières jamais enregistrée aux Jeux Olympiques, dépassant la ligne des 80m à chacun de ses six essais. Un an plus tôt, Kozmus avait également décroché l’argent aux Championnats du Monde d’Osaka.

En règle générale, peu d’émissions de timbres sont consacrées à des personnes vivantes. La Slovénie a fait quelques rares exceptions dans le passé pour célébrer les figures sportives les plus appréciées du pays, en majorité en athlétisme. En 1996, Britta Bilac, championne d’Europe de la hauteur, et Brigita Bukovec, spécialiste des haies hautes qui allait décrocher l’argent un peu plus tard à Atlanta, figuraient parmi les quatre sportifs choisis pour orner les timbres commémoratifs des Jeux Olympiques d’été de cette année-là. Le gymnaste Leon Stukelj a figuré à deux reprises sur des timbres, la première en 1992 lors de l’émission commémorant les Jeux Olympiques de Barcelone, et à nouveau en 1998 pour fêter son centième anniversaire, un an à peine avant sa mort. A l’époque, il était le plus vieux participant olympique encore en vie.

Emis en feuilles de dix, le timbre d’une valeur faciale de 0,45 euro montre Kozmus en pleine action ainsi qu’une image de sa médaille olympique. Une enveloppe Premier Jour a également été émise, arborant un cachet commémoratif d’un lanceur de marteau en pleine rotation. 120 000 exemplaires du timbre ont été imprimés.

Collectionneurs de timbres, couchez la date du 29 mai 2009 sur vos tablettes. Ce jour-là, la Slovénie émettra également un timbre commémorant les Championnats du Monde d’Athlétisme de l’IAAF, Berlin 2009.

Bob Ramsak pour l’IAAF

Légende : le timbre commémorant le titre olympique au marteau du Slovène Primoz Kozmus (avec l’aimable autorisation de la Poste slovène)