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Series27 May 2021


Japan's seven wonders: World Indoor Championships Maebashi 1999

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Japan's seven wonders - World Indoor Championships Maebashi 1999 (© AFP / Getty Images)

Japanese/日本語

In the latest in our Tokyo countdown series we focus on another memorable global athletics event staged in Japan as we fix our gaze on the 1999 World Athletics Indoor Championships in Maebashi.

Setting the scene

The seventh edition of the World Athletics Indoor Championships was staged in the Green Dome – an 8000 capacity indoor arena primarily used as a velodrome – in Maebashi, Japan. The three-day event ran from 5-7 March 1999. It was the first occasion the championships had been staged outside of Europe or North America. Nearly 500 athletes from 124 participating nations featured at the event.

Broken records

Both the men’s and women’s world 4x400m records were lowered inside the Green Dome. In the men’s event, the USA, inspired by a scintillating anchor leg run by Milton Campbell, trimmed 0.22 from their eight-year-old world record to stop the clock at 3:02.83, finishing ahead of silver medallists Poland, who posted a European record time of 3:03:01 for the second fastest time in history.


Russia dismantled their women’s 4x400m record by more than two-and-a-half seconds, recording a jaw-dropping 3:24.25. The triumphant team did so with three quarters of the same line up that had set the previous mark two years earlier at the World Indoor Championships in Paris.

In a further measure of the quality of the event, championship record marks were set in 11 events.

Headline acts

Haile Gebrselassie and Gabriela Szabo lit up the endurance events by both completing the previously unprecedented 1500m and 3000m double. The achievement was particularly noteworthy because it required both athletes to race three times across the three-day programme (heats and finals of 1500m and straight final for the 3000m).

For the Ethiopian Gebrselassie, it represented a further demonstration of his incredible versatility. The world and Olympic 10,000m champion at that time stepped down to 1500m to win the title in a championship record of 3:33.77 – the shortest distance over which he earned a global title in his long and storied career. In a mirror image, the Romanian Szabo achieved her double with a 1500m championship record of 4:03.23.

Home stars

For the second time in World Indoor Championships history, a home athlete failed to win a medal (the other in 1989 when Hungary failed to find the podium at the Budapest edition).

Japan’s leading performer was Koji Ito who placed fifth in the 200m final in 20.95, having set Asian indoor records in the heats (20.73) and semi-finals (20.63). Masaki Morinaga also produced a respectable display, setting a Japanese record of 8.07m to place seventh in the men’s long jump.

Talk of the town

Cuban jump stars Javier Sotomayor and Ivan Pedroso once again impressed, snagging a fourth world indoor title in their respective events. In the latter event, Pedroso defeated Yago Lamela of Spain by just six centimetres in a captivating long jump showdown, soaring out to 8.62m – the second longest ever distance indoors at that time. Sotomayor banked his fourth world indoor high jump title on countback from Russia’s Vyacheslav Voronin after both cleared 2.36m.

The championships witnessed a series of other outstanding memories. Maurice Greene came within 0.03 of his world indoor record to blitz to the 60m title. Meanwhile, in the 200m Frank Fredericks unleashed the second fastest indoor time ever of 20.10 en route to gold.


In the women’s 800m Ludmila Formanova of the Czech Republic blasted to a time of 1:56.90 – the second fastest all-time women’s indoor 800m mark – to break Maria Mutola’s unbeaten streak of 36 successive indoor victories.

The men’s 800m also served up a surprise as world champion Wilson Kipketer of Denmark misjudged his final sprint and had to settle for silver behind South Africa’s shock winner Johan Botha.

Great Britain’s Ashia Hansen produced the third longest jump in history to strike women’s triple jump gold with a leap of 15.02m.

Innovations

Event organisers introduced a handful of finals during the morning session for the first time in the history of the event.

The super-fast Mondo track on display in Maebashi also ensured a series of scintillating times were posted across the three-day championships.

For the first time, World Athletics put together a daily news programme which reached about 1000 TV broadcasters from around the world and included highlights of the main competition, interviews with the day’s stars and special profiles on athletes from various countries.

Legacy

Hailed as the greatest World Indoor Championships in history by then World Athletics President Primo Nebiolo, many will look back fondly on an epic championships jam-packed full of star performances from a raft of stellar names in the sport.

Performances right across the board were of the highest standard and the skills of the organisers were also lauded. Five nations (USA, Russia, Germany, Great Britain and Romania) won three gold medals each and 30 nations in total earned at least one podium spot including Kazakhstan, Mozambique and Iceland. A truly memorable World Indoor Championships.

Steve Landells for World Athletics

 


 

日本陸上界の七不思議:1999年世界室内選手権

 

はじめに

7回目の開催となった世界室内選手権は群馬県前橋市の8000人収容人数を誇る室内アリーナ、グリンドーム前橋で開催された。ヨーロッパ・北アメリカ以外では初の開催となった今大会は124の国と地域から約500人の選手を迎えて199935日から7日の3日間で開催された。

記録の更新

男女4x400mリレーがそれぞれ記録を短縮し、アメリカが自ら持つ8年来の男子世界記録を0.22秒短縮し、3:02.833:0301で銀メダルに輝いたポーランドはヨーロッパ記録かつ世界歴代2位に輝いた。

女子4x400mリレーはロシアが世界記録を2秒半更新する3:24.25で圧勝。前回大会のパリでも記録を更新したメンバーが3人残るという偉業だった。

11の大会記録も新たに誕生した。

注目のパフォーマンス

ハイレ・ゲブレシラシエとガブリエラ・サボーはそれぞれ前例のない1500m3000m二冠に輝いた。この偉業が特に注目されたのは3日間という日程に3回レースに出場したことが挙げられた。

エチオピアのゲブレシラシエにとっては彼自身の多種目における柔軟さをさらに証明する結果となった。10,000mのオリンピック覇者が1500mに距離を縮めタイトルを3:33.77の大会記録勝ち取ることは異例であった。1500mは彼の長いキャリアの中では一番短い種目でのメダルであった。同様に女子1500mはサボーが4:03.23で大会記録を更新した。

開催国の英雄

残念ながら世界室内選手権史上2度目の開催国メダル無しという結果となった。(1989年のブダベストではハンガリーが同様にメダル無しであった)

日本選手からの健闘としては、伊東浩司が200m5位の20.95であり、準決勝ではアジア室内記録を更新する20.73をマークした。森長正樹も日本記録の8.07mを走幅跳びで記録して7位という結果だった。

巷で沸いた種目

キューバのスタージャンパー、ハビエル・ソトマヨルとイバン・ペドロソはそれぞれの種目でまたしても大活躍し4つの世界室内タイトルを勝ち取った。ペドロソは走幅跳びでスペインのヤゴ・ラメラを6センチの僅差で下し、8.62mで当時の室内世界歴代2位の記録を叩き出した。ソトマヨルはロシアのヴィアチェスラフ・ヴォロニンを下す2.36mで下した。


モーリス・グリーンは世界記録に
0.03と迫る記録で60mを制し、フランク・フレドリックスは200mで室内世界歴代2位の20.10で会場を沸かせた。

女子800mではチェコのリュドミラ・フォルアノワは1:56.90の世界歴代2位を記録し、7室内負けなし記録36戦のマリア・ムトラを下した。

男子800mではデンマークのウィルソン・キプケターが周回を勘違いし、南アフリカのヨハン・ボタが驚きの金メダリストとなった。

イギリスのアシア・ハンセン女子三段跳びで世界歴代3位の15.02mを記録し優勝した。

イノベーション

主催者が決勝種目の多くを午前中に予定した、これは初の試みであった。また、モンド社のスーパートラックが使用され、3日間で多くの大記録が誕生。世界陸連は初めて一日のハイライトなどを含めた情報番組を作成し1000を超えるTV局で放映された。

レガシー

当時世界陸連のプリモ・ネビオロ会長から世界室内選手権史上一番の大会とされ、様々な種目で好記録が誕生した。

好記録のみならず、主幹団体の素晴らしさも目立つ大会であり、5つの国(アメリカ、ロシア、ドイツ、イギリス、ルーマニア)が3つの金メダルを手に、カザフスタン、モザンビーク、アイスランドを含めた30の国が最低でも1つのメダルを獲得した。非常に思い出に残る大会となった。

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