Asia and Oceania Area Association presidents Geoff Gardiner and Dahlan Jumaan Al Hamad ahead of the IAAF Continental Cup, Marrakech 2014 (David Tarbotton) © Copyright
General News Marrakech, Morocco

Asia and Oceania area association presidents pledge even closer cooperation during IAAF Continental Cup welcome

During a welcome for the Asia-Pacific team competing at the IAAF Continental Cup, Marrakech 2014, Asia area association president Dahlan Jumaan Al Hamad and Oceania area association president Geoff Gardner reiterated on Friday (12) their desire to continue to work closely together.

“This is a very great moment if we look to the IAAF as a global federation, the only two continents who are working together are ours, Oceania and Asia. This is a good example for all continents,” said Al Hamad. “We are here to represent our continents; we as presidents are here to show unity, I am sure that all of us feel that way.”

“This is the second occasion we have worked together on the Continental Cup and it indicates our growing cooperation between our two area associations,” said Gardner.

An example of how the two continents are working together was outlined in a new competition plan.

“We are working on the concept of an Asia-Pacific competition circuit,” said Gardner.

“It allows our top athletes to compete a little closer to home. We are looking at an early season introduction to the global calendar. We think it is an important step for our athletes, rather than them having to travel to Europe for competition. It is a work in progress. We are working hand in hand, and the IAAF Council and IAAF president are supportive of our efforts.”

Two throwers have been named as the captains of the 2014 Asia-Pacific team. Competing in her fourth IAAF Continental/World Cup, New Zealand’s Valerie Adams was named the women’s captain, while Tajikistan hammer thrower Dilshod Nazarov is the men’s captain.

“The most important for us is not just to compete but do our best,” added Al Hamad. “If you don’t make the podium this time, you will next time. I am really happy to see you all here.”

“I join with Dilan in wishing you the very best for the competition," said Gardner.

The continents represent 65 IAAF member federations, nearly one third of the IAAF associations and 4.5 billion people, about 61% of the world’s population.

David Tarbotton (Oceania Athletics Association) for the IAAF

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Les présidents des Associations régionales de l’IAAF s’engagent à coopérer de manière plus rapprochée encore

Au cours d’une réception de bienvenue organisée vendredi (12) pour l’équipe Asie-Pacifique prenant part à la Coupe continentale de l’IAAF, Marrakech 2014, le président de l’Association régionale d’Asie, Dahlan Jumaan Al Hamad, et le président de l’Association régionale d’Océanie, Geoff Gardner, ont réitéré leur volonté de continuer à travailler ensemble de manière rapprochée.

“Ceci est un moment très significatif car, au sein de l’IAAF, la fédération mondiale, nous - l’Asie et l’Océanie - sommes les deux seuls continents à travailler ainsi de concert. Cela représente un excellent exemple à offrir à tous les continents, a dit Al Hamad. Nous sommes ici pour représenter nos continents, mais aussi, en tant que présidents, nous voulons démontrer notre unité. Je suis certain que nous œuvrons tous dans cet état d’esprit.”

“C’est la deuxième fois que nous travaillons ensemble sur la Coupe continentale, et cela illustre le niveau de coopération qui existe entre nos deux associations régionales, et qui va croissant” a poursuivi Gardner.

Une illustration concrète de cette approche est la manière dont les deux continents travaillent à élaborer un nouveau plan de compétitions.

“Nous voulons introduire un concept de circuit de compétitions Asie-Pacifique”, a expliqué Gardner. Cela permettrait à nos meilleurs athlètes de prendre part à des compétitions un peu plus près de chez eux. Nous envisageons d’introduire un début de saison relativement plus tôt, qui pourrait servir d’introduction au calendrier mondial. Nous pensons que c’est là une étape importante pour les athlètes, qui n’auraient plus à se déplacer systématiquement en Europe pour évoluer en compétition. Il s’agit toujours d’un chantier en cours, mais ce qui est certain est que nous travaillons main dans la main, et que le Conseil de l’IAAF et le président nous soutiennent dans nos efforts.”

Ce sont deux lanceurs qui ont été désignés capitaines de l’équipe Asie-Pacifique 2014. La Néo-zélandaise Valerie Adams est, pour ce qui est sa quatrième Coupe continentale de l’IAAF, capitaine des femmes, tandis que c’est le lanceur de marteau tadjik Dilshod Nazarov qui endosse ce rôle chez les hommes.

“Le plus important pour nous n’est pas simplement de prendre part à la compétition, mais de faire de notre mieux, a ajouté Al Hamad en s’adressant aux sélectionnés. Si on ne monte pas sur le podium cette fois, ce sera pour la prochaine fois. Je suis vraiment ravi de vous voir tous ici aujourd’hui.”

Gardner s’est joint à son homologue pour prononcer à son tour ses meilleurs vœux de réussite aux athlètes de l’équipe Asie-Pacifique.

A eux deux, ces continents représentent 65 Fédérations membres de l’IAAF, près d’un tiers des associations de l’IAAF, et 4,5 milliards de personnes, soit environ 61% de la population mondiale. 

David Tarbotton (Association d’athlétisme d’Océanie) pour l’IAAF